Flood management measure: Weir


A weir is a barrier across a river designed to alter the flow characteristics. In most cases weirs take the form of obstructions smaller than most conventional dams, pooling water behind them while also allowing it to flow steadily over their tops. Weirs are commonly used to alter the flow of rivers to prevent flooding, measure discharge, and help render rivers navigable. In some places the crest of an overflow spillway on a large dam may also be called a weir. Weirs can vary in size both horizontally and vertically, with the smallest being only a few inches in height whilst the largest may be hundreds of metres long and many metres tall. Unlike a dam, which has the specific purpose of impounding water, a weirs purpose can be less obvious and they most commonly are used to alter or control the flow characteristics of the river. A particular distinction between dams and weirs is that a weir has water flowing over the top (crest) of the structure along at least some of its length. Some of the most common weir types are labyrinth weir, broad-crested weir, sharp crested weir, piano keys weir, compound weir and V-notch weir.
(Wikipedia, Weir, accessed on Sept. 2016)

Co-benefits and impacts

Weirs are commonly used to control the flow rates of rivers during periods of high discharge. Sluice gates (or in some cases the height of the weir crest) can be altered to increase or decrease the volume of water flowing downstream. Weirs of this purpose are commonly found upstream of towns and villages and can either be automated or manually operated. By slowing the rate at which water moves downstream even slightly a disproportionate effect can be had on the likelihood of flooding. On larger rivers a weir can also alter the flow characteristics of a river to the point that vessels are able to navigate areas previously inaccessible.
Because a weir will typically increase the oxygen content of the water as it passes over the crest, a weir can have a detrimental effect on the local ecology of a river system. A weir will artificially reduce the upstream water velocity, which can lead to an increase in siltation. Weirs can have a significant effect on fish migration. Any weir that exceeds either the maximum vertical height a species can jump or creates flow conditions that cannot be bypassed (e.g. due to excessive water velocity) effectively limits the maximum point upstream that fish can migrate. In some cases this can mean that huge lengths of breeding habitat are lost and over time this can have a significant impact of fish populations. ven though the water around weirs can often appear relatively calm, they can be extremely dangerous places to boat, swim, or wade, as the circulation patterns on the downstream side—typically called a hydraulic jump— can submerge a person indefinitely. This phenomenon is so well known to canoeists, kayakers, and others who spend time on rivers that they even have a rueful name for weirs: "drowning machines".
(Wikipedia, Weir, accessed on Sept. 2016)

Definition (GR)

Ένας υδατοφράχτης είναι ένα φράγμα που διασχίζει ένα ποτάμι που έχει σχεδιαστεί για να τροποποιεί τα χαρακτηριστικά της ροής. Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι υδατοφράχτες παίρνουν τη μορφή εμποδίων μικρότερων από τα περισσότερα συμβατικά φράγματα, συγκεντρώνοντας το νερό πίσω τους, επιτρέποντάς του ταυτόχρονα να ρέει σταθερά πάνω από τις κορυφές τους. Τα υδατοφράγματα χρησιμοποιούνται συνήθως για να τροποποιήσουν τη ροή των ποταμών, να αποτρέψουν τις πλημμύρες, να μετρήσουν την παροχή και να καταστήσουν τα ποτάμια πλωτά. Σε ορισμένες περιοχές η κορυφή ενός υπερχειλιστή σε ένα μεγάλο φράγμα μπορεί επίσης να ονομαζεται υδατοφράγμα. Τα υδατοφράγματα μπορεί να ποικίλουν σε μέγεθος τόσο οριζόντια όσο και κατάκορυφα, με το το μικρότερο να έχει μόνο λίγες ίντσες ύψος, ενώ το μεγαλύτερο μπορεί να έχει εκατοντάδες μέτρα μήκος και πολλά μέτρα ύψος. Σε αντίθεση με ένα φράγμα, το οποίο έχει ειδικό σκοπό να κατακρατήσει νερό, ο σκοπός ενός υδατοφράγματος μπορεί να είναι λιγότερο προφανής και συνήθως χρησιμοποιείται για να τροποποιεί ή να ελέγχει τα χαρακτηριστικά της ροής του ποταμού. Μια ιδιαίτερη διάκριση μεταξύ των φραγμάτων και των υδατοφραγμάτων είναι ότι ένα υδατοφράγμα έχει νερό που ρέει πάνω από την κορυφή (κορυφογραμμή) της κατασκευής τουλάχιστον κατά ένα μέρος του μήκους τους. Κάποιοι από τους πιο συνηθισμένους τύπους υδατοφραγμάτων είναι τα λαβυρινθικά, τα πλατιά, τα αιχμηρά υδατοφράγματα, τα υδατοφράγματα όπως τα πλήκτρα του πιάνου, τα σύνθετα υδατοφράγματα και τα υδατοφράγματα V-notch.
(Wikipedia, Weir, accessed on Sept. 2016)

Co-benefits and impacts (GR)

"Τα υδατοφράγματα χρησιμοποιούνται συχνά για τον έλεγχο του ρυθμού ροής των ποταμών κατά τη διάρκεια περιόδων υψηλής απορροής. Το θυρόφραγμα (ή σε ορισμένες περιπτώσεις το ύψος της κορυφής του υδατοφράγματος) μπορεί να τροποποιηθεί για να αυξήσει ή να μειώσει τον όγκο του νερού που ρέει κατάντη. Τα υδατοφράγματα αυτού του σκοπού βρίσκονται συνήθως ανάντη των πόλεων και των χωριών και μπορούν είτε να αυτοματοποιηθούν είτε να λειτουργούν χειροκίνητα. Με επιβράδυνση του ρυθμού κίνησης του νερού στα κατάντη, ακόμη και με μικρή ελαχιστοποίηση, μπορεί να δημιουργηθεί δυσανάλογο αποτέλεσμα για την πιθανότητα πλημμύρας. Σε μεγαλύτερα ποτάμια ένας υδατοφράκτης μπορεί επίσης να τροποποιήσει τα χαρακτηριστικά της ροής του σε σημείο τέτοιο που τα πλοία μπορούν να πλοηγηθούν σε περιοχές που προηγουμένως ήταν απρόσιτες.
Επειδή ένα υδατοφράγμα θα αυξήσει τυπικά την περιεκτικότητα του νερού σε οξυγόνο καθώς περνά πάνω από την κορυφή, μπορεί να έχει επιζήμια αποτελέσματα στην τοπική οικολογία ενός ποτάμιου συστήματος. Ένας υδατοφράκτης θα μειώσει τεχνητά την ανάντη ταχύτητα του νερού, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε αύξηση της απορροής. Οι υδατοφράκτες μπορούν να έχουν σημαντική επίδραση στη μετανάστευση των ψαριών. Οποιοσδήποτε υδατοφράκτης που υπερβαίνει είτε το μέγιστο κατακόρυφο ύψος που μπορεί να πηδήσει ένα είδος, είτε να δημιουργήσει συνθήκες ροής που δεν μπορούν να παρακαμφθούν (π.χ. λόγω της υπερβολικής ταχύτητας του νερού) περιορίζει ουσιαστικά το μέγιστο ανάντη σημείο, στο οποίο τα ψάρια μπορούν να μεταναστεύσουν. Σε ορισμένες περιπτώσεις αυτό μπορεί να σημαίνει ότι τεράστια μήκη αναπαραγωγικών οικοτόπων έχουν χαθεί και με την πάροδο του χρόνου αυτό μπορεί να έχει σημαντικό αντίκτυπο στον πληθυσμό των ψαριών. Παρόλο που το νερό γύρω από τους υδατοφράκτες μπορεί συχνά να φαίνεται σχετικά ήρεμο, μπορεί να είναι εξαιρετικά επικίνδυνο μέρος για πλεύση, κολύμπι ή βόλτα, καθώς το μοτίβο κυκλοφορίας στα κατάντη - με τυπική ονομασία ""υδραυλικό άλμα"" - μπορεί να βυθίσει ένα άτομο επ 'αόριστον. Το φαινόμενο αυτό είναι τόσο γνωστό στους αθλητές κανό, καγιάκ και άλλους που περνούν χρόνο σε ποτάμια, οι οποίοι έχουν βγάλει και ένα θλιβερό όνομα στους υδατοφράκτες: "μηχανές πνιγμού".
(Wikipedia, Weir, accessed on Sept. 2016)


Approaches which this measure follows.

Measure type

Type categories with which this measure is related.

Problem type

Problem types for which this measure can be applied.


Scales to which this measure can be applied.

Time scale

The timescale with which this measure is related.

Land uses

Land uses in which this measure can be applied.

Flood management measure

The parent measure, in terms of this measure being a subcategory of the parent one

Last modified: Feb. 24, 2020, 7:12 p.m.