Flood management measure: Swale


A swale is a low tract of land, especially one that is moist or marshy. The term can refer to a natural landscape feature or a human-created one. Artificial swales are often designed to collect water runoff, and increase rainwater infiltration, therefore reduce runoff. They can be covered by grass or other vegetation and have shallow side slopes and a flat bottom which means that for most of the time the water flows in a thin layer through the grass or other vegetation. Three main types of swales can be defined according to Kellagher (2005). Larger swales with a focus on rainfall runoff attenuation are mostly situated besides roads or parking places with a depth of about 0.4m, a width of about 5m at ground level and 1m at the bottom level. Smaller swales, so called "mini-swales", could be designed with a width of about 1m and a depth of 0.1m which are used to receive rainwater runoff, store it for infiltration and drain the runoff into the drainage once it is full.
(Wikipedia, Swale, accessed on Sept. 2016)

Co-benefits and impacts

Vegetation in swales allows for filtering of pollutants, and infiltration of runoff into groundwater. Densely vegetated swales can be designed to add visual interest to a site or to screen unsightly views. Broad swales on flat slopes with dense vegetation are the most effective at reducing the volume of runoff and pollutant removal
(Water Harvesting Solutions, Vegetated Swales, accessed on Sept. 2016).

Definition (GR)

Μια τάφρος είναι ένα χαμηλό σημείο γης, και ειδικότερα ένα σημείο που είναι υγρό ή ελώδες. Ο όρος μπορεί να αναφέρεται σε ένα φυσικό χαρακτηριστικό τοπίο ή σε ένα ανθρώπινο δημιούργημα. Οι τεχνητές τάφροι συχνά σχεδιάζονται για να συλλέγουν την επιφανειακή απορροή, να αυξάνουν την διήθηση του βρόχινου νερού, και επομένως να μειώνουν την απορροή. Μπορούν να καλύπτονται από γρασίδι ή άλλη βλάστηση, έχουν αβαθείς πλευρικές κλίσεις, και ένα επίπεδο πυθμένα, που σημαίνει ότι τις περισσότερες φορές το νερό ρέει σε ένα λεπτό στρώμα μέσα από το γρασίδι ή άλλη βλάστηση. Τρείς κύριοι τύποι τάφρων μπορούν να οριστούν σύμφωνα με τοn Kellagher (2005). Μεγαλύτερες τάφροι με έμφαση στην εξασθένιση της βροχόπτωσης-απορροής τοποθετούνται κυρίως δίπλα σε δρόμους ή χώρους στάθμευσης με βάθος περίπου 0.4 μ., πλάτος περίπου 5 μ. στο επίπεδο του εδάφους και 1 μ. στο κάτω επίπεδο. Μιρκότερες τάφροι, με την ονομασία "μινι-τάφροι", θα μπορούσαν να σχεδιαστούν με πλάτος περίπου 1 μ. και βάθος 0.1 μ., και να χρησιμοποιούνται για να δέχονται την απορροή του βρόχινου νερού, να την αποθηκεύουν για διήθηση και να την αποστραγγίζουν στην αποχέτευση μόλις γεμίσει.
(Wikipedia, Swale, accessed on Sept. 2016)

Co-benefits and impacts (GR)

Η βλάστηση στις τάφρους επιτρέπει το φιλτράρισμα των ρύπων και την διήθηση της απορροής στα υπόγεια ύδατα. Τάφροι με πυκνή βλάστηση μπορούν να σχεδιαστούν για να προσθέσουν οπτικό ενδιαφέρον σε μια τοποθεσία ή για να προστατέψουν από άσχημα οπτικά πεδία. Οι μεγάλες τάφροι σε επίπεδες κλίσεις με πυκνή βλάστηση είναι οι πιο αποτελεσματικές για τη μείωση του όγκου απορροής και την απομάκρυνση των ρύπων
(Water Harvesting Solutions, Vegetated Swales, accessed on Sept. 2016).


Approaches which this measure follows.

Measure types

Type categories with which this measure is related.

Problem type

Problem types for which this measure can be applied.


Scales to which this measure can be applied.

Time scale

The timescale with which this measure is related.

Land uses

Land uses in which this measure can be applied.

Flood management measure

The parent measure, in terms of this measure being a subcategory of the parent one

Last modified: Feb. 24, 2020, 6:55 p.m.